Met Meurisse namen we niet gewoon een naam over

Meurisse, het oudste chocolademerk van België, is terug. Decennia na de overname door Kraft en twaalf jaar nadat het product uit de rekken verdwenen is, bouwen twee jonge broers voort aan het parcours dat hun verre voorvader Adolphe Meurisse in 1845 uittekende. 

Wacht, dit is heel belangrijk.' Mid-den in zijn uitleg onderbreekt Henry Van Vyve zichzelf. 'Dit is geen plastic. Dit is volledig biologisch af-breekbaar. Je kan het zo in de compost-emmer gooien: Hij haalt een reep chocolade uit een felgele verpakking. Bovenaan prijkt in blauwe letters 'Meurisse', de naam van het oudste chocolademerk van België, dat ruim een decennium geleden uit de rekken verdween. Vandaag is het merk terug, geherlanceerd door Henry (35) en zijn broer Clement (33) Van Vyve - de achterachterachterkleinzonen van oprichter Adolphe Meurisse -, maar niet alleen voor de nostalgici. Zoals de plastic zorgen al doen uitschijnen, willen de broers het hedendaags aanpak-ken. Een traditie en een gevestigde naam, maar met nieuwe smaken en een ethisch en duurzaam tintje. Zo komt het dat van-daag, 175 jaar na de opening van de eerste Belgische chocoladefabriek op het Antwerpse Damplein, opnieuw Meurisse chocolade van de band rolt: 20.000 tabletten.

Mondelez
`Na de oprichting in 1845 is het bedrijf vier generaties in de familie gebleven', zegt Henry Van Vyve. Maar in de jaren 70 kwam Meurisse in financiële moeilijkheden. 'Er moest geïnvesteerd worden in nieuwe ma-chines, maar dat lag financieel moeilijk De oom van mijn vader, de laatste familiale directeur van Meurisse, besloot de chocolaterie te verkopen aan General Biscuits, be-ter bekend als LU. De productie verhuisde naar Herentals en mijn familie stapte volledig uit het bedrijf.' Tot drie jaar geleden, toen Van Vyve met zijn broer Clement - die intussen ook vader werd en daarom niet bij het gesprek kon zijn - en ouders zat te eten. 'We hadden het over hoe jammer het was dat die familie-erfenis, een icoon in de Belgische chocola-de, niet langer in onze handen was. Toen rijpte het idee om het werk van onze voor-ouders weer op te pikken en voort te zet-ten? Maar intussen was Meurisse eigendom van Mondelez, de afgesplitste koekjesdivisie van het Amerikaanse voedingsconcern Kraft. `Kraft had General Biscuits - en dus ook Meurisse - opgekocht in de jaren go, omdat het een sterk merk nodig had, naast Cóte d'Or en Milka', zegt Van Vyve. 'Me-mis-se groeide toen fors in de Belgische super-markten en werd het tweede grootste chocolademerk na Côte d'Or. In 2008 verdween het product, maar de naam bleef eigendom van Mondelez.' Op goed geluk contacteerden de Van Vyves de voedingsreus. 'Na even zoeken kregen we de juiste persoon te pakken. Die zei: doe maar een bod.' Dat deden ze - 'het bedrag mag ik niet prijsgeven' - en het werd aanvaard. Me-misse was opnieuw van ons. Maar eigenlijk beseften we niet wat we in han-den hadden. Nadat we het contract bij Mondelez getekend hadden, kregen we nog een doos mee, vol met oude documenten over Meurisse. Folders, krantenartikels, oude verpakkingen, promobonnen uit supermarkten... Allemaal dingen uit de vorige eeuw die wij nog nooit hadden gezien, maar prachtig bewaard gebleven zijn. Net zoals het fotoboek van de eerste 'centenai-re' van Meurisse, de honderdjarige verjaar-

Bio
Henry Van Vyve (35) > Studeerde businessmanagement aan het ICHEC in Brussel. > Werkte in de e-commercesector voor onder meer Groupon, Djump, Takeaway.com, Bellerose en andere modemerken. > Is operationeel directeur bij Meurisse.

Clement Van Vyve (33) > Studeerde psychologie en in-formation design in Londen. > Werkte voor de Nederlandse ontwerper Paul Mijksenaar. > Is creatief directeur bij Meurisse.

dag in 1945, net na de oorlog. Daarop za-gen we onze overgrootvader zijn personeel toespreken. Pas toen kwam het besef: we nemen niet gewoon een naam over? Daarom willen de broers Van Vyve meer presenteren dan een zuivere comeback van het bekende merk. 'De gemakkelijke optie zou zijn de ninetiesversie van Meurisse te-rug te brengen naar de supermarkten. Iedereen kent de naam, het logo, klaar: Dat dat een hit zou worden, doet ook het marktonderzoek vermoeden (zie inzet). Maar Van Vyve wil niet gewoon cashen op die nostalgie. 'Ook zonder die naamsbekendheid moet het project er staan. Daar-naast zou het naïef zijn om daar blind op te vertrouwen. De chocolademarkt is al verzadigd, de supermarkten liggen vol met nieuwe smaken.'

Retail
`Die succesepisode uit de jaren go was maar een pagina uit een hele geschiedenis. 175 jaar!', zegt Van Vyve. 'We willen die pas-sage niet gewoon kopiëren, maar een nieuw hoofdstuk schrijven. Voor de recepten hadden we een vertrekpunt van vroeger, maar als je biochocolade wil maken, moet je minder ingrediënten gebruiken. We werken zonder palmolie, maken de karamel zelf en zijn gecertificeerd fairtrade: Transparantie is belangrijk, vindt Van Vyve. 'Onze cacao komt uit Papoea-Nieuw-Guinea, waar we de boeren een eerlijke prijs betalen, plus jaarlijkse bonus. Voor de productie en de verpakking werken we samen met Belgische familiebedrijven.'

Artikel geschreven door Marie Van Oogst

Source link